La "Autopista de los Electrones" lleva la energía solar a la corriente principal

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La energía solar y la eólica podrían dominar la red de  para el 2030

Un nuevo estudio demuestra cómo la energía renovable podría ganar un lugar en el centro del paisaje americano mucho antes de lo que los científicos han predicho. La solución sólo requiere un cambio de infraestructura. Con este cambio, un perfil de energía renovable para los EE.UU. podría ocurrir para el 2030.

Un nuevo escenario

El escenario ha sido presentado por investigadores de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) y la Universidad de Colorado, Boulder. En esta propuesta, un sistema de distribución nacional atraviesa el obstáculo convencional del suministro intermitente.

Los investigadores llaman al sistema la "superautopista de los electrones". Es un sistema nacional de cables de transmisión de alto voltaje que recogería la electricidad de las regiones más productivas de los EE.UU. y la trasladaría a prácticamente cualquier lugar de los 48 estados contiguos.

Están pidiendo a los políticos que construyan esta red de transmisión de alto voltaje después de la prisa.

Se trata de una distribución fácil

La energía solar es más consistente en el sur. El viento es más consistente en el medio oeste. La estrategia propuesta recogería la energía en esos lugares principales, o en cualquier lugar adecuado, y la transportaría a través de una red de transmisión de alto voltaje, que los investigadores comparan con una autopista interestatal de cables eléctricos. 

Según sus modelos matemáticos, esta solución de "economía compartida" permitiría a los U.S. reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de la producción de energía hasta un 78 por ciento por debajo de los niveles de 1990. El escenario incluye estimaciones matemáticamente exactas del aumento de la demanda.

Un cambio de juego

Las predicciones anteriores sobre el cambio a las energías renovables carecían de este sistema de distribución flexible. Se pensó que cada región del país tendría que suministrar su propia energía.

Y como la energía solar y eólica son intermitentes en la mayoría de las regiones, esto planteaba un enorme problema de almacenamiento. Hasta que los científicos descubrieron cómo almacenar energía en regiones inestables, no había esperanza de asegurar a los hogares y negocios el recurso constante que necesitan.

Pero la distribución de fluidos cambia todo eso.

"Con una 'interestatal para los electrones', la energía renovable podría ser entregada en cualquier lugar del país mientras las emisiones se desploman", dijo el coautor del estudio Alexander MacDonald de la NOAA en una declaración. "Una red HVDC crearía un mercado nacional de electricidad en el que todos los tipos de generación, incluyendo las fuentes de bajo carbono, compiten en base a los costos. La sorpresa fue lo dominante que podían ser el viento y la energía solar".

Acelerando la solución

Según el estudio, esta transición podría lograrse para el año 2030.

A medida que los costos de la energía solar y eólica continúan disminuyendo, la energía renovable se vuelve más económica que los combustibles fósiles, incluso el carbón. Una vez que la energía renovable empiece a ganar en la red de HVDC, las fuerzas del mercado irán eliminando poco a poco los combustibles fósiles.

Incluso en los escenarios en los que los costos de la energía renovable superaron las predicciones actuales, los modelos todavía produjeron un sistema que redujo las emisiones de CO2 en un 33 por ciento por debajo de los niveles de 1990 para el 2030, mientras entregaba electricidad a unos 8,6 centavos por kilovatio hora.

A modo de comparación, la electricidad costó 9,4 centavos por kilovatio hora en 2012.

"Este estudio va más allá", dijo Mark Jacobson, director del Programa de Atmósfera e Ingeniería de la Universidad de Stanford, que no participó en el estudio. "Demuestra que las energías renovables intermitentes más la transmisión pueden eliminar la mayor parte de la electricidad de combustible fósil, mientras que iguala la demanda de energía a un costo menor que una red basada en combustibles fósiles, incluso antes de considerar el almacenamiento".

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