First UC Riverside Survey Course in Energy Efficiency

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  • Vincent Battaglia MBA
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La buena gente de la Universidad de California en Riverside me dio la oportunidad de crear su primer curso sobre eficiencia energética y energías renovables para su Programa de Extensión. Estaba nerviosa, pero encontré un gran libro, "Winning Our Energy Independence" de S. David Freeman, que ofrecía una gran visión general sin la molestia de tener que obtener un título técnico. T

Esto es lo que presenciaron los siete estudiantes que asistieron al curso a lo largo del mes que comenzó a las 9 de la mañana del 14 de marzo de 2009.

Sábado 14 de marzo:

9-11 de la mañana

Nos reunimos por primera vez en la segunda exposición anual de Bright Idea. Felicitaciones a Patrick Conlon y al maravilloso personal de la Oficina de Gestión de la Energía por organizar un evento PERFECTO.

11-12 de la mañana

Después de examinar todos los impresionantes stands e iniciar una conversación abierta con los expositores, e incluso tener la oportunidad de escuchar a Patrick hablar sobre cuestiones de política y financiación (AB 811, Feed-in Tariffs, etc.), nos trasladamos a una instalación solar en el Valle de Coachella. Elegí una instalación residencial a pequeña escala realizada por Renova un mes antes.

12-1 a.m.

Almuerzo y viaje a la región de Salton Sea.

2-4 a.m.

Tras la visita a la planta solar, nos desplazamos por el valle hasta las instalaciones de electricidad de biomasa de Colmac para reunirnos con Danny Stelton y visitar las instalaciones de Colmac.

Una de las reflexiones que surgió de la clase tras nuestra visita:

"La instalación de Colmac, para mí, fue lo más destacado del día. Me impresionó mucho la tecnología para utilizar lo que antes era un producto de desecho y, con muy pocas emisiones, convertirlo en energía limpia. "

Verdaderamente, la gente de Colmac no recibe suficiente crédito por ser el primer concepto en el mercado que marca una diferencia limpia y sostenible en la forma en que nos deshacemos de nuestros residuos verdes para crear energía verde. Gracias, Danny, y buen trabajo, amigos.

El día terminó con el viaje de vuelta a lo largo de 86 S (NAFTA Highway) para el estacionamiento del Centro Cívico.

Sábado, 28 de marzo:

9-9:30 a.m.

Nos reunimos en la esquina de la calle Cook y Frank Sinatra. Gracias a Ron Willison y al equipo de nuestro campus, tuvimos una mañana exitosa viendo videos de preparación para el tour que estaba por realizarse.

10 a.m. - 12 p.m.

La visita se trasladó a Imperial Western Bio-Diesel, donde nos reunimos con Curtis Wright.

Nos enseñó la magia que se produce entre sus paredes y nos explicó con detalle cómo este combustible, que se llama diésel por las propiedades estructurales similares que comparte con el gasóleo, tiene el potencial de ser un sustituto limpio para los vehículos con motor diésel de todas las formas, tamaños y usos. Un tema apasionante.

1-2:30 p.m.

Después de dejar Curtis, nos trasladamos más abajo en el Valle a lo largo del borde del Mar Salton, a la instalación geotérmica de CalEnergy. Esta sí que fue una experiencia emocionante.

Nos recibió Mark Grany y supimos que nos esperaba un día muy interesante. Nos llevó a un aula y nos mostró un resumen en PowerPoint de la historia de CalEnergy en nuestra región. A continuación, mostramos a la clase todos los aspectos de la generación de energía renovable de la instalación. Acabamos viendo una de las mayores tapas/válvulas geotérmicas del mundo justo al final del campo! La válvula es tan grande y retiene tanta presión desde abajo que necesita brazos amortiguadores de acero para mantenerla en su sitio.

Después de esta increíble visita guiada por Mark, regresamos a la UCR, con la cabeza llena de información y mucha emoción por el futuro de las energías renovables en nuestro mundo.

Lunes, 20 de abril:

9-11:00 a.m.

Nos reunimos para la visita al parque eólico de Wintec con Fritz Noble y Steve Avila*.

Esto sí que fue una experiencia. Después de reunirnos en el Denny's a lo largo de la Autopista 10, nos dirigimos, con Fritz como nuestro guía, a su mundo. Estas son sus máquinas eólicas y lo sabe todo sobre ellas... ¡su pasado y su futuro!

Después de oír que estas centrales eléctricas producen una enorme cantidad de energía que se utiliza en nuestro propio Valle, el grupo se preguntó por qué no se promociona más este hecho en nuestra región. Fritz nos aseguró que la relación con la empresa de servicios públicos, aunque la mayoría de las veces es un poco tensa, va en la dirección correcta para que se produzcan aún más cultivos de energía renovable en un futuro próximo.

Qué gran día y qué gran operación dirigen los Nobles!

Creo que todos los participantes en la clase estarán de acuerdo en que en ningún otro lugar podrían haber conocido cinco tecnologías de energía renovable diferentes y operativas en el transcurso de unas pocas horas y todo ello dentro de la misma economía. El Valle de Coachella ha demostrado ser la meca de las energías renovables y de la implementación de la eficiencia energética.

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