Avión solar listo para el primer vuelo internacional

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  • Matthew De La Torre
  • Vice President of Engineering

El Solar Impulse está en espera para su primer vuelo internacional esta semana.

Bruselas ha sido elegida como destino para la primera aventura fuera de las fronteras suizas. Este vuelo sigue al vuelo inaugural del avión solar del año pasado y marcará otro paso importante hacia el objetivo de que un avión solar dé la vuelta al mundo en 2012.

"Ahora estamos en la fase definitiva: ya no se trata de pruebas, sino de la realidad", declaró el Presidente de Solar Impulse y globista de la vuelta al mundo, Bertrand Piccard,"y los próximos vuelos no se realizarán en el "capullo familiar" del aeródromo de Payerne, sino en toda Europa"...

El avión prototipo Solar-Impulse (designado HB-SIA) será pilotado desde Payerne hasta el 14º aeropuerto más concurrido de Europa en Bruselas por el CEO André Borschberg, quien cofundó el proyecto junto con Piccard para mostrar hasta dónde pueden llevarnos las energías renovables.

"Volar un avión como Solar Impulse a través del espacio aéreo europeo para aterrizar en un aeropuerto internacional es un desafío increíble para todos nosotros, y el éxito depende del apoyo que recibamos de todas las autoridades involucradas", dijo André Borschberg.

Detalles sobre el Solar Impulse

Desarrollado por un equipo de 70 personas y 80 socios a lo largo de siete años, el HB-SIA es una hazaña de ingeniería muy impresionante y, como se podría esperar de un avión que vuela con la energía del sol, toda una lección sobre cuánto se puede lograr con sólo una pequeña cantidad de energía.

Solar Impulse de un vistazo:

  • Envergadura: 63,40 m
  • Longitud: 21,85 m
  • Altura: 6,40 m
  • Peso: 1.600 Kg.
  • Potencia del motor: 4 motores eléctricos de 10 HP
  • Células solares: 11.628 (10.748 en el ala, 880 en el estabilizador horizontal)
  • Velocidad media de vuelo: 70 km/h
  • Velocidad de despegue: 35 km/h
  • Altitud máxima: 8 500 m (27 900 pies)

Mantener el peso al mínimo es crítico y a pesar de la enorme envergadura de las alas del avión, de 63 metros (208 pies), su marco de fibra de carbono y sus componentes especialmente diseñados pesan sólo 1600 kg - lo que es un poco como estirar su coche familiar para que tenga el ancho de un Airbus A340. Las alas llevan casi todas las 11.628 células solares a bordo, pero incluso con más de 2.000 pies cuadrados de fotovoltaicos, no hay una gran cantidad de energía disponible para impulsar los cuatro motores eléctricos.

El sitio web de Solar Impulse desglosa la ecuación así: "Al mediodía, cada metro cuadrado de superficie, en forma de energía luminosa, recibe el equivalente a 1000 vatios, o 1,3 caballos de fuerza de potencia luminosa. Durante 24 horas, esto se traduce en un promedio de sólo 250W/m². Con 200m² de células fotovoltaicas y un 12% de eficiencia total de la cadena de propulsión, los motores del avión alcanzan una potencia media de no más de 8 HP o 6kW - aproximadamente la cantidad de energía que los hermanos Wright tenían disponible para ellos en 1903 cuando hicieron su primer vuelo propulsado".

Ocho caballos de fuerza. Mi cortacésped tiene más potencia, pero no vuela a alturas superiores a los 27.900 pies.

¿Cómo se ve el futuro para el Solar Impulse?

Se está construyendo un segundo avión con mejores prestaciones y una cabina más grande para la vuelta al mundo. Después de una estancia en Bruselas del 23 al 29 de mayo, el avión se dirigirá a París para la 49ª edición del Salón Aeronáutico Internacional de París (del 20 al 26 de junio de 2011) donde se exhibirá tanto en tierra como en el aire - se prevén demostraciones de vuelo cada mañana si el tiempo es favorable.

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